【地球滅亡!?】人類が絶滅する原因とシナリオ14選

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始まりがあれば終わりもある。残念ながらいつか必ず訪れる地球滅亡、人類絶滅。数々の原因が考えられますが、その中でも特に有力とされるシナリオを14選に絞り、紹介させていただきます。地球滅亡、人類絶滅に備え、心の準備をしておきましょう。

【地球滅亡!?】人類が絶滅する原因とシナリオ14選

目次

  1. 人類の絶滅について
  2. 【人為的災害】核戦争
  3. 【人為的災害】ウイルスや病原菌によるパンデミック
  4. 【人為的災害】人口爆発による食糧危機
  5. 【人為的災害】人口減少
  6. 【自然災害】氷河期
  7. 【自然災害】地球温暖化
  8. 【自然災害】天体の衝突
  9. 【自然災害】太陽フレア
  10. 【自然災害】噴火に起因する食糧危機
  11. 【自然災害】ポールシフト現象
  12. 【科学的事故】素粒子物理学実験失敗による予期せぬ事態
  13. 【科学的事故】AIとナノテクノロジーによる生態系崩壊
  14. 【その他】人類の退化による自滅
  15. 【その他】地球外生命体の侵略

人類の絶滅について

地獄の業火
ambroo

人類が絶滅に至る原因としては、人為的なものから自然災害、また予期せぬ事態など多岐に渡りますが、そのなかから14のシナリオに厳選したものをご紹介します。また、「人類の絶滅」は本来的には、人間の最小存続個体数を下回ることと定義されますが、ここでは「現代人としての営みが損なわれること」と定義しておきます。つまり、14選の中には一部地域の人間が生き残る可能性のあるものも含まれますのでご了承ください。

最小存続個体数について

人間の最小存続可能個体数の具体的な数値が示された有力な情報はありませんが、その個体数を下回ると、将来的に種としての存続が危ぶまれる数値ですが、おそらく数百といった数値だと考えられます。

【人為的災害】核戦争

原子力爆弾
AlexAntropov86

まず一つ目は核戦争による人類の絶滅です。第二次世界大戦で使用された核兵器ですが、第三次世界大戦がもし勃発してしまった場合、各核保有国は核兵器をメインに戦争を行うと想定されます。現在、存在する核ミサイルの保有台数は世界で合計約10,000発です。その内訳としては、ロシアが約半数を保有し、アメリカが全体の40%を保有しています。つまり、アメリカとロシアを含む戦争が勃発した場合、約9,000発の核ミサイルが使用されてしまう可能性があります。しかし、実は9,000発の核ミサイルを使用した場合でも破滅させることのできる面積は地球上の1%以下です。そのため、核戦争自体が直接的に人類の絶滅に結びつく可能性はとても低いと言えます。

ただし、破壊された1%の土地は焦土と化し、そこから広がった放射能などが原因で人類が絶滅に導かれる可能性があります。

【人為的災害】ウイルスや病原菌によるパンデミック

ウイルス
qimono

次に紹介するのは、ウイルスや(異常)プリオン、病原菌などの感染で人類が絶滅に至る可能性です。近代でも1918年に発生したスペイン風邪が世界で大流行したことがありました。スペイン風邪により、アメリカの先住民族の数が激減しました。

上記のような自然的に発生した、人から人へ感染するウイルスによるパンデミックが発生した場合でも、人類が絶滅する可能性は非常に低いと言われています。

しかし、人為的に開発され、感染を人間以外の生物が媒介する(例えば蚊など)ウイルスが誕生した場合どうでしょうか。ワクチンや免疫血清が間に合わなかった場合、人類は壊滅的な被害を受ける可能性があります。

【人為的災害】人口爆発による食糧危機

1920年代、世界の人口の上限は20億人と言われていました。1980年に60億人に達し、2019年現在は76億人に達しています。また、現在は24時間で22万7000人ほど人口が増加しています(増加数なので、誕生している人数はもっとたくさんいます)。

今世紀末(2100年)には世界の人口は112億人になると予想されています。そうなった場合は、エネルギーや資源の争奪戦が発生することでしょう。しかし、科学の進歩により食糧問題はほぼ解決するであろうという見解が一般的になってきています。よって、人口爆発による食糧危機により人類が絶滅する可能性はとても低いでしょう。ただし、治安の悪化や戦争、紛争が激化することが予想されます。

【人為的災害】人口減少

人口爆発とは逆に、人口減少も人類の絶滅の原因となってきます。人口が爆発的に増加している現在で、人口減少が問題になってくるのはなぜでしょうか。

実は人口が爆発的に増加している国は、発展途上国と呼ばれる国に多く、先進国と呼ばれる国では人口の減少が問題となっています。つまり、発展途上国の国々の水準が現在の先進国と同レベルまで高まった場合、徐々に人口は減少していきます。世界的に少子高齢化が進み続けた場合、その先には人類の絶滅が待っていることでしょう。

【自然災害】氷河期

地球上では「氷河期」は11,500年の周期で必ず訪れるのですが、実は前回の氷河期から11,500年が経過しており、現在は「小氷期」と呼ばれる穏やかな氷河期に度々突入していることがわかっています。また、氷河期は地球温暖化とは原因が全く異なり、太陽の黒点の数や火山活動などが起因していると考えられており、確実にやってくると考えられています。氷河期に突入した場合、飢饉や疫病などが蔓延する可能性が高まり、人類がこれまで通りの生活を営み続けることは絶望的でしょう。

【自然災害】地球温暖化

CO2などの温室効果ガスによる地球温暖化がこのまま進んでしまった場合、地球上の人類の存続は絶望的でしょう。100年前と比較するとCO2の排出量は約4倍に増えており、現在も排出量は増加しています。長期間この状況が続いてしまった場合、日射量などにも変化が生じ、それによる環境変化によっても人類は徐々に破滅へと追い込まれていくことでしょう。

【自然災害】天体の衝突

天体の衝突
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約6600万年前、直径10km程度の小惑星が地球に衝突したことで恐竜が絶滅したとされています。小惑星の衝突に起因し、すすや埃が舞い、太陽光を遮断してしまったことによる気温や海水温の低下が主な原因です。

地球の軌道と近接する軌道を持つ「地球近傍天体」と呼ばれる直径1km以上の小惑星が、現在までに1,000個以上発見されており、これらが地球に衝突した場合、甚大な被害を及ぼし、大きさによっては人類が絶滅する可能性があります。

マイムマイム
マイムマイム
僕は人類が絶滅するとしたら、この天体の衝突によって引き起こされる可能性が一番高いんじゃないかなと思ってます。小惑星の地球近傍天体は1,000以上あり、彗星を含めると10,000以上あると言われています。恐ろしいですね。

【自然災害】太陽フレア

太陽フレアとは、太陽で発生する爆発のことを指します。ただし、小規模な太陽フレアは1日に数回発生しており、ほとんど影響はありません。

大きな太陽フレアは、白色で観測されることがあり、黒点付近で発生します。さらに大きな爆発を、スーパーフレアと呼び、太陽ではおよそ2,000年間発生していないとされていますが、太陽以外の恒星(宇宙には太陽以外にも恒星は無数にある)では、スーパーフレアを観測されています。

太陽でスーパーフレアが発生した場合、荷電粒子が降り注ぎ、地球からはオゾン層が消え、数ヶ月で人類は絶滅するとされています。

マイムマイム
マイムマイム
もうこれは防ぎようがないですよね...

【自然災害】噴火に起因する食糧危機

過去200万年の間で実は一度だけ超巨大噴火が起こっています。それは約7万4000年前にスマトラ島のトバ火山で起こったとされています。この噴火により数千km先まで火山灰や溶岩が飛び散りました。

実は約7万4000年前には人類が存在しており、生き延びたとされています。壊滅的な被害を受けているのは確実ですが、当時の人類が生き延びることができたということは化学が進歩した現代では、超巨大噴火が起こったとしても絶滅することはないでしょう。しかし、複数の箇所で同時多発的に超巨大噴火が発生した場合はその通りではないかもしれません。

【自然災害】ポールシフト現象

実は、現在でも地球の磁場が弱まり続けています。磁場が弱まり続けると次に起こるのは磁場の反転(ポールシフト現象)です。実はポールシフト現象は数万年〜数十万年に一度定期的に発生しており、人類は何度も乗り越えています。また、磁場が反転することで地球がどうなるのかについては、わかっておらず、対して影響は無いのではないかとも言われています。

しかし、実はポールシフト現象には2種類あり、磁場の反転の他に、自転軸の反転があります。自転軸が反転もしくは、ずれが生じた場合、数度のずれでも地球に大きな気候変動を与えます。そうなった場合には、食糧危機や火山活動の変化による噴火等に起因し、人類が絶滅してしまう可能性がでてきます。

【科学的事故】素粒子物理学実験失敗による予期せぬ事態

不思議な世界
KELLEPICS

ここからは少し未来的な化学の発展や証明されていない理論などの見解が入ってくるため、少し突飛な仮説だと思われるかもしれません。

現代の宇宙論の中には、宇宙は「真の真空」だとされており、完全なバランスの上に成り立っているとされています。しかし、「偽の真空」である可能性も少なからずあり、その場合は、ある一定のバランスによって成り立つとされています。素粒子同士の衝突実験を行うことができる加速器が稼働し、素粒子が光速に近い速度で衝突した場合にマイクロブラックホールが発生してしまう可能性が器具されています。この宇宙が「偽の真空」であった場合に、マイクロブラックホールなどの宇宙のバランスを崩しかねない物質が誕生することで、宇宙が崩壊してしまう可能性が危惧されています。

【科学的事故】AIとナノテクノロジーによる生態系崩壊

人工知能
Comfreak

現在でもっとも注目されているテクノロジーであるAI(人工知能)と、ナノテクノロジーと呼ばれる分子や原子を自在に制御するテクノロジーが融合することで、地球が破滅してしまうのではないかと危惧されています。

映画、ターミネーターなどでAIが人の知能を超え、人間を支配するような物語はたくさんありますが、さらにAIがナノテクノロジーを使用して、自在に人間を複製したり、未知のウイルスなどを生成することで、より人間よりも上の存在になり、人類を絶滅させてしまうというシナリオです。

【その他】人類の退化による自滅

人類の進化は自体は既に極致に達していると言われています。すなわち、人類に残された道は退化のみであるとする理論です。

【その他】地球外生命体の侵略

地球外生命体による侵略
Javier-Rodriguez

地球外の生命体との接触が確認された例はいままでにありません。しかし、宇宙のどこかに我々人類よりも知能や文明が発達した惑星が無いとも言い切れません。

惑星コロニーの究極体と呼ばれ、恒星を人工物で覆い、恒星から発せられるエネルギーを全て取り込む「ダイソン球」という想像上の物体に、とてもよく似た光の点滅を観測したという報告もあるため、人知を超えた存在が人類に接触してくる日は迫ってきているのかもしれません。

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